Míčové hry vzdáleně připomínící dnešní fotbal mají kořeny již ve starověku. Zmínit můžeme například římskou hru harpastum. Ve středověku se různé míčové hry, lišící se pravidly místo od místa, hrávaly po celé Evropě.

V 16. století v Anglii vznikly 2 formy fotbalu, v jedné hráči míč přenášeli rukama, ve druhé do míče kopali.

V roce 1848 vznikla první ucelená sada pravidel, tzv. Cambridgeská pravidla.

26. října 1863 vzniklo oficiálně první fotbalové sdružení na světe - The Football Association.

30. listopadu 1872 se uskutečnilo první mezinárodní utkání mezi Anglií a Skotskem. Skončil 0:0.

28. listopadu 1885 se uskutečnilo první mimoevropské mezinárodní utkání, USA:Kanada 0:1

Dnes má fotbal oblibu po celém světě, ať už máme na mysli profesionální fotbalisty, amatéry, rekreační hráče či fanoušky.